faisait des Fake News son affaire bien avant même qu’elles ne soient une étincelle dans les yeux de Donald Trump. La traduction télévisée d’Armando Iannucci et Chris Morris de leur série BBC Radio 4 parodiait le style d’information hyperbolique, alarmiste et grave du début des années 1990 avec des titres absurdes et absurdes : « Les dents de Portillo ont été retirées pour stimuler Pound. Le cardinal éclaté prêche un sermon depuis un aquarium. Et maintenant, où est l’homme élevé par les macareux ?

Avec une équipe de comédiens comprenant Steve Coogan (qui a testé Alan Partridge à la télévision pour la première fois ici), Rebecca Front, David Schneider et Doon Mackichan, la série n’avait pas pour objectif de tromper son public ni même les personnalités publiques de l’actualité. (cela viendrait plus tard, avec les célébrités), la cible était l’actualité elle-même. Et si dire la vérité au pouvoir est l’essence même d’une bonne satire, alors la cible n’est pas beaucoup plus puissante que les médias, et les satires ne sont pas bien meilleures que….

Il est naturel de se demander si, parmi toutes les pépites surréalistes éclatantes de rire et les brochettes médiatiques acérées, il n’y a pas quelques envolées fantaisistes qui, au cours des trois décennies écoulées depuis les débuts de 1994, sont devenues une réalité ?

fusionnait fréquemment des scénarios sérieux avec des hypothèses scandaleuses pour produire des réflexions hilarantes sur notre monde médiatique. Certains de ces mélanges avaient des antécédents réels, ou bien contenaient un noyau de vérité, par accident ou à dessein. « Le chien mécanique de Branson traverse l’Atlantique » a positionné le patron de Virgin comme un « explorateur-entrepreneur » technologique une décennie avant la création de Virgin Galactic.

Un segment a demandé : et si les dentistes étaient forcés de se comporter comme des prostituées et de passer leurs nuits à exercer illégalement leur métier dans la rue devant des automobilistes mécontents ? Eh bien, la dentisterie de rue, légale ou autre, est depuis longtemps une caractéristique des pays en développement, en particulier en Inde, et même l’année dernière, un homme à Milford, dans le Massachusetts, a été arrêté pour avoir exploité un cabinet dentaire illégal et sans permis dans l’arrière-boutique d’une commodité. magasin.

Avez-vous ri du retour en noir et blanc de la dernière pendaison télévisée de Grande-Bretagne, avec l’archétype du présentateur de la prononciation reçue des années 1950 ? « Oui, oui, les lumières se sont éteintes, c’est un drop parfait. » Seriez-vous surpris d’apprendre qu’aux États-Unis, les débats continuent de faire rage sur la diffusion des exécutions auprès des masses ?

Pour aller un peu plus loin : un perroquet a-t-il déjà été arrêté ? Eh bien, c’est arrivé : kidnappé par la gendarmerie, brutalement menotté et retenu autour des chevilles par du Sellotape. Mais qu’en est-il dans la vraie vie ? Oui et non. Principalement « non », en toute honnêteté, car il est impossible d’arrêter un animal dans le sens juridique du terme (même si les habitants de Hartlepool auraient essayé et pendu un singe naufragé, croyant qu’il s’agissait d’un espion français – ce qui est un (une phrase qui semble avoir été écrite par Armando Iannucci, bien qu’elle soit enregistrée dans une légende historique). Mais aussi « oui », car il existe un exemple réel qui est juste assez similaire pour servir de correspondance.

En 2019, des policiers brésiliens ont saisi et arrêté un perroquet qu’ils soupçonnaient d’être un guetteur pour les gangs de drogue locaux. La criminelle Polly avait été entraînée à crier « Maman, police ! » bruyamment et avec insistance chaque fois qu’il repérait leurs uniformes ou leurs mouvements distinctifs. La malheureuse créature a été emmenée au poste de police local, où elle a été détenue pendant plusieurs jours pendant que les agents tentaient de la casser. L’oiseau refusait de parler.

Dans une section intitulée Genutainment, le présentateur Remedy Malahide (l’inestimable Rebecca Front) présente des images de vidéosurveillance d’un braquage de banque perpétré par un trio de mimes passionnés par la danse interprétative. Malheureusement, il n’existe aucun exemple réel de prêteurs sur gages dévalisés par des danseurs renégats de Morris, ou du Barbershop Quartet local arrêté pour avoir escroqué de la viande de boucherie et l’avoir fait dans une chanson coordonnée. Mais la vraie vie a finalement rattrapé son retard en 2015 lorsque l’ancien professeur et excentrique d’avant-garde Joe Gibbons a proposé au monde – et le juge lors de son procès – un braquage de banque avec une touche artistique.

Joe s’est filmé alors qu’il cambriolait une succursale de la Capital One Bank à Manhattan. Il n’a utilisé ni arme à feu ni mouvements de danse bizarres pour commettre son crime, choisissant plutôt de glisser au caissier une note qui disait simplement : CECI EST UN VOL. Cette déclaration minimaliste a suffi à voir Joe repartir avec environ 1 000 $, qui ont ensuite explosé, recouvrant Joe et ses notes d’une encre bleue digne d’un Schtroumpf.

Sa défense devant le tribunal était que le crime était une œuvre d’art conçue pour commenter sa condition de pauvreté relative. S’il avait été surpris en train d’excès de vitesse, il aurait probablement demandé à être exonéré au motif qu’il essayait de mettre en évidence les conséquences existentielles désastreuses d’une trop grande précipitation dans la vie. Joe a été condamné à un an de prison. C’était une phrase qui a donné lieu à beaucoup d’autres phrases, de bonnes phrases : celles qui ont été écrites à son sujet dans les journaux du monde entier. La peine de purger sa peine a dû être dure pour Joe, mais la publicité n’aurait pas pu faire de mal. Et l’actualité elle-même a-t-elle jamais hésité à monétiser la tragédie ?

Le premier épisode présentait un titre jetable sur une femme du Yorkshire qui avait été mortellement empalée par un éclat d’urine gelée tombée du train d’atterrissage d’un avion qui passait – avec une photo du résultat final. C’était l’un des gags visuels les plus brutaux et ridicules de la série, et peu de gens auraient prédit qu’il reviendrait un jour pour entrer dans la postérité. Une image fixe de l’épisode a refait surface en 2017, cette fois transformée en mème, où elle a fait le tour d’Internet avec pour mission de convaincre un nombre incalculable de personnes incrédules que cette mort tragique par pipi stalactital s’était réellement produite. Les choses sont devenues tellement incontrôlables que le site de vérification des faits Snopes a dû intervenir en créant un sanctuaire permanent sur les véritables origines de l’image. Classez celui-là sous ‘T’, pour vous en foutre.

La vie, cependant, imite si souvent l’art – si vous pouvez décrire la comédie basée sur l’urine comme « de l’art » – et cela s’est avéré en 2015 lorsqu’un bloc de 7 pouces d’expulsions gelées (caca inclus cette fois, malheureusement) s’est brisé. un trou dans le toit d’un couple de retraités dans le Wiltshire. Heureusement, personne n’a été blessé, même si, comme l’a rappelé gravement la maîtresse de maison à la presse : « Cela s’est produit vers 9 heures du matin, donc peu de temps après que les mamans et les papas accompagnaient leurs enfants à l’école… Cela aurait pu facilement toucher certains d’entre eux. .’ Snopes devra peut-être un jour travailler dur pour convaincre les gens que cet événement a réellement eu lieu et qu’il ne s’agissait pas d’un simple croquis de .

Dans un court métrage mémorable parodié par MTV avec Rok TV, présageant de manière hilarante l’ère des ventes massives de célébrités en nous donnant une version de Nirvana qui avait retravaillé son tube le plus célèbre pour faire la publicité des serviettes hygiéniques. Mais le plus prémonitoire de tous a été de faire d’Elastoplast le sponsor mondial des informations de Rok TV. Ce genre de mainmise des entreprises sur les médias d’information a des corollaires concrets, habilement soulignés par John Oliver et son équipe (et si ce n’est pas un nom qui rend hommage à The Day Today, alors je ne sais pas ce que c’est). ) lorsqu’ils ont réussi à faire passer clandestinement un publi-reportage pour une fausse couverture de bien-être sexuel sur les ondes de plusieurs émissions d’information locales américaines, sans examen ni suivi.

L’émission a également « prédit » des changements profonds dans la société. La parodie de yoof-TV ‘Dealing with Dad’, dans laquelle un duo d’adolescents hyperactifs élabore un joyeux vlog de style Pinterest sur la façon de se débarrasser d’un parent décédé, est presque un guide d’assemblage pour le genre d’articles modernes omniprésents. Les parents se demandent depuis longtemps si leurs jeunes enfants devraient regarder des vidéos YouTube loufoques. Et le court métrage dans lequel les membres d’une famille passent leurs journées avec des téléphones-appareils photo attachés à la tête pour ne rien manquer des détails de leur vie colérique et superficielle résume parfaitement la direction que nous prenons depuis longtemps avec les médias sociaux.

En général, cependant, le monde s’est révélé plus absurde et à la limite dingue dans les années qui ont suivi 1994 que n’importe quel membre de l’équipe aurait pu le prédire. S’adressant à Huckmag en 2019, l’écrivain et interprète Patrick Marber (qui a joué, entre autres rôles, le journaliste assiégé Peter O’Hanrahanrahan) a déclaré :

«Nous atteignions une extrémité qui serait à la fois crédible mais choquante et drôle, puis cette extrémité est devenue réalité. Si nous avions fait un sketch sur un président américain qui voulait construire un mur géant pour empêcher les Mexicains d’entrer, nous aurions dit : « Non, c’est trop comique, c’est trop idiot ». Le début des années 90 semble désormais être une période plutôt belle et innocente.

Malheureusement, loin de « réformer » les médias d’information en tendant un miroir à leurs pires excès et manipulations, selon Marber, ces excès n’ont fait que devenir plus lâches et plus prononcés. « Si nous avions inventé à l’époque une chaîne d’information de droite et diffusé en direct ce qu’est Fox (News) aujourd’hui, cela nous aurait semblé exagéré. »

30 ans plus tard, une comédie comme celle-ci se distinguerait-elle de la « vraie » chose ?