Nora et Arthur sont tous deux écrivains, même si les médiums choisis divergent. C’est une dramaturge qui rêvait autrefois d’un Pulitzer mais qui se contenterait désormais d’un Tony ; c’est un romancier dont les livres se vendent suffisamment bien pour lui permettre de s’offrir un appartement dans l’immobilier époustouflant du Lower East Side de New York. . Tous deux savent ce qui fait une bonne histoire, et pourtant l’un des aspects les plus intrigants de leur mariage est que seul Arthur voit – ou peut-être est-il le seul à se permettre de voir – l’ampleur littéraire de leur vie.

Et à quel point cela aurait pu être plus compliqué entre des mains inférieures.

« Quelle belle histoire », remarque Arthur au milieu de , attirant l’attention sur la série improbable d’événements qui composent ses expériences et celles de Nora, ainsi que sur le film que nous regardons. « Des amoureux d’enfance qui se reconnectent 20 ans plus tard, pour se rendre compte qu’ils étaient faits l’un pour l’autre. Dans l’histoire, je serais le méchant mari américain blanc qui fait obstacle au destin. Il n’a pas tort.

Vous savez ce que serait ce film parce que vous l’avez déjà vu plusieurs fois. Un triangle amoureux dans lequel une troisième roue fait obstacle au destin, au destin ou, bien sûr, au concept coréen de . Cet archétype est au mieux un imbécile et au pire un méchant. Quoi qu’il en soit, il reste un obstacle à surmonter – et il est souvent incarné par James Marsden ou Patrick Dempsey. Ni Arthur ni Nora ne sont scénaristes, mais ils sont implicitement conscients de la version hollywoodienne de l’histoire de leur vie, et par extension la scénariste-réalisatrice Céline Song dont le premier film est un triomphe d’une beauté douloureuse.

La conscience triste d’Arthur de cette série alternative d’événements est également l’une des nombreuses choses qui lui confèrent sa grâce délicate. Joué par John Magaro comme un véritable millénaire barbu qui a en quelque sorte réussi à survivre au-delà des étendues sauvages de Brooklyn, Arthur n’est pas notre personnage principal ni le plus important de l’histoire. Ce film est véritablement l’histoire d’amour décrite par Arthur, et elle se déroule entre des amoureux d’enfance tous adultes : Nora (Greta Lee), dont la famille a déménagé en Occident quand elle était enfant, et Hae Sung (Teo Yoo), qui est restée sur place.

C’est la plus amère des romances douces-amères, même si elle ne pourra jamais vraiment être réalisée de la manière sucrée dont Arthur plaisante (et peut-être craint). La vie est une série de choix, certains faits par nous et d’autres pour nous. Cependant, collectivement, ils constituent un ensemble de souvenirs, de pensées, d’idées et, finalement, d’une identité. Dans le cas de Nora et Hae Sung, ces identités sont devenues un gouffre qui ne pourra jamais être comblé, même lorsqu’elles se trouvent enfin dans la même ville pour la première fois depuis 20 ans. Un aspect déterminant de cela, bien sûr, est que Nora est mariée à Arthur, un homme qu’elle aime, même si elle est hantée par la route qui n’est pas empruntée à chaque fois qu’elle lui fait signe dans les yeux tristes de Hae Sung.

Arthur est l’obstacle de l’histoire d’amour que nous regardons, mais il est aussi le catalyseur d’une plus grande complexité. Alors que Nora se moque de son mari lors de ses réflexions sur « l’histoire », elle ne va évidemment pas gâcher la vie qu’elle a construite avec lui à New York pour s’enfuir à Séoul avec un homme qu’elle n’a jamais vraiment connu, et certainement n’a pas parlé au cours des 12 dernières années. Ce n’est pas ainsi que fonctionne la vie. En plus, elle a des répétitions à venir !

Pourtant, en tant que conteur lui-même, Arthur voit l’intérêt de savoir pourquoi cela devrait fonctionner de cette façon et pourquoi il devrait soudainement se sentir comme un homme étrange dans son propre mariage. Interprété par Magaro, Arthur est un homme doux et profondément empathique qui connaît les aspects pratiques de la vie. Mais contrairement à sa femme, qui insiste tout au long du film sur le fait qu’elle n’a jamais pleuré après avoir déménagé au Canada, Arthur est également en contact avec les aspects irréalistes de notre nature même. Ce qui le met sur la même longueur d’onde que le film dans lequel ces gens se retrouvent piégés.

Le premier amour qui s’est enfui est venu à New York ; et même si Hae Sung n’a aucune illusion quant à la reconnexion romantique avec Nora, il est toujours suffisamment attiré par l’idée d’elle pour voler à l’autre bout du monde. Il cherche la clôture qu’il n’a jamais eue lorsqu’ils n’ont pas réussi à se dire au revoir la dernière fois qu’ils se sont rencontrés face à face, sans écran ni caméra d’ordinateur portable. Si Arthur réussit en tant qu’auteur, il doit reconnaître la nécessité humaine d’un tel voyage.

Il reste donc là pendant que Nora et Hae Sung recherchent toutes les réponses qu’ils peuvent trouver. En tant que mari, il fait confiance à sa femme et, en tant que personnage, il révèle un scénario qui fait confiance au public pour comprendre qu’il s’agit d’une exploration plus intime des hasards, des surprises et des bizarreries qui finissent par constituer une vie.

Arthur peut ressentir un sentiment de décence et d’humanité avec les sentiments non résolus de Nora et de Hae Sung, mais il doit toujours rester assis là dans un bar jusqu’à 4 heures du matin à écouter sa femme parler une langue qu’il ne comprend pas avec un homme qu’il ne comprend pas. Je ne sais pas, et je me tromperai en tant que guide touristique d’un couple brûlant l’huile de minuit. Il faut un niveau miraculeux de patience, de tolérance et de sympathie fondamentale pour supporter d’être assis là et d’entendre des blagues dans la langue dans laquelle sa femme rêve. Comme il l’a avoué plus tôt, c’est une partie d’elle à laquelle il ne peut jamais accéder.

Nora et son copain d’enfance ont peut-être des In-Yun – des couches de liens spirituels issus de vies passées qui les ont réunis dans le présent – ​​mais il faut un type particulier de magie pour embrasser la parenté de Hae Sung et boire avec lui en ami. Ou, comme Hae Sung le concède, peu importe ce qu’In-Yun lui et Nora auraient pu avoir, cela n’a rien à voir avec la connexion (réincarnée ou autre) qui a réuni Arthur et Nora. Cela pourrait même pâlir avec la quantité d’In-Yun nécessaire pour qu’Arthur résiste à dire à ce mec de faire une randonnée !

Mais le but de notre troisième roue ici est d’accepter que ce n’est pas son histoire, et d’avoir la patience de se retirer et de laisser la petite tragédie des routes non empruntées se dérouler sur un trottoir de New York. Curieusement, Nora refuse pendant presque toute sa vie de voir le potentiel dramatique de ses retrouvailles avec Hae Sung – tout comme elle choisit de ne pas s’engager avec Arthur à propos de la chance aléatoire, du hasard ou de la magie qui les ont amenés à vivre dans le même appartement. . Quel que soit le nom qu’on lui donne, y compris In-Yun, Nora se permet enfin d’y toucher à la fin du film. Elle pleure enfin.

Dans sa jeunesse, c’est peut-être Hae Sung qui l’a réconfortée, mais à la fin de cette histoire, clôture finale de cette ellipse dans le voyage de sa vie, c’est Arthur qui reconnaît que son signal est son épaule. Quel que soit le nom que vous donneriez à l’histoire de Nora et Hae Sung, elle a atteint sa conclusion finale. Après être resté patiemment hors de la scène, Arthur atteint désormais sa cible et est là pour consoler Nora jusqu’à ce que les larmes disparaissent. Le caractère poignant de son rôle de mari, d’âme sœur destinée ou simplement de personnage de ce film qui participait à la même résidence que Nora, vient du fait de savoir quand attendre et quand intervenir.